L'aide à la communauté: les «Christmas Boxes» de St. Paul's United Church — Le patrimoine immatériel religieux du Québec

Récit de pratique culturelle

L'aide à la communauté: les «Christmas Boxes» de St. Paul's United Church

Tradition: Christianisme
Appartenance: Protestantisme
Groupe: Église Unie
Diocèse, association ou regroupement: Église unie du Canada / United Church in Canada (Consistoire de Québec-Sherbrooke)
Paroisse, congrégation ou équivalent: St. Paul's United Church (Magog)

Classé sous Organisation religieuse (9200), Mission (9260), Oeuvre (9262)
et sous Organisation religieuse (9200), Communauté (9240), Pratique coutumière (9242).

Historique général


L'équipe de bénévoles qui ont fait les paniers de Noël
© IPIR 2010, soumis à copyright

S’impliquer au sein de la congrégation et aider financièrement les personnes de la communauté dans le besoin font partie des oeuvres de l’Église unie du Canada. Traditionnellement, l'Église recommandait que 10 % des avoirs des paroissiens soient la part de Dieu. Des passages de la bible font référence à cette dîme. Aujourd’hui, les gens continuent à donner du temps et de l’argent, sans toutefois calculer exactement 10 % de leurs avoirs. Les membres des paroisses remettent leur dîme afin de contribuer à ce que l’Église unie nomme un plan unifié. Cette mise en commun des fonds et la distribution qui s’ensuit permettent à l’Église Unie de soutenir et de créer diverses initiatives sociales à travers le pays.
L’église Saint-Paul’s United de Magog organise plusieurs activités visant à aider la communauté. Certains de ces projets sont repris depuis plusieurs années. C’est le cas du programme des paniers de Noël qui perdure depuis environ 25 ans.

Description


Les denrées qui constitueront les paniers de Noël
©

L’aide à la communauté fait partie du message évangélique auquel s’associe la tradition de l’Église unie du Canada. En effet, celle-ci demande que ses membres s’entraident, qu’ils s’aiment les uns les autres et qu’ils apportent la paix et l’harmonie dans le monde. C’est ainsi que, chaque année un peu avant Noël, la congrégation de l’église Saint-Paul’s United prépare plusieurs paniers de Noël pour les personnes qui ont peu de moyens. Cette tradition demande toutefois une certaine organisation. La banque alimentaire locale produit une liste rassemblant tous les noms des personnes qui pourraient bénéficier d’un panier et distribue par la suite ces noms aux groupes qui offrent des paniers de Noël.

Chaque année, environ 600 personnes de la communauté reçoivent des paniers venant de divers groupes et organismes. L’église Saint-Paul’s United offre quant à elle, une vingtaine de paniers. Ces paniers sont constitués grâce à l’argent et aux aliments offerts par les membres de la congrégation. Le matin de la distribution, les bénévoles, qui pour la plupart participent depuis plusieurs années à cette activité, rassemblent toutes les denrées, mais aussi des jouets, des vêtements et des articles de première nécessité. Les bénévoles, munis de la liste des personnes et des familles qui recevront des paniers, trient les dons pour composer des paniers appropriés selon le nombre de personnes, leur âge, etc. Avec l’argent amassé, la communauté achète des bons d’achat de supermarchés et les offre aux familles. Lorsque les paniers sont terminés, les destinataires sont appelées pour venir les récupérer à l’église. Certains paniers sont livrés à domicile par des bénévoles.

Cette initiative prend place durant le temps des Fêtes, car c’est un moment de l’année qui peut être plus difficile pour les gens seuls, qui ont perdu un être cher ou leur emploi. Avec les paniers de Noël, l’Église unie tente de rendre ce moment de l’année plus heureux pour les personnes en difficulté. Outre cette activité, l’église Saint-Paul’s United mène plusieurs autres projets qui permettent d’aider financièrement et socialement certaines personnes de la communauté. Certaines initiatives ont lieu dans le but d’amasser des fonds pour financer des projets, par exemple la vente d’arbres de Noël. D’autres activités permettent d’aider directement les gens moins fortunés et les personnes souffrant de solitude. C’est le cas des repas offerts après la messe et des rencontres sociales entre personnes âgées de la congrégation.

Localisation

Municipalité: Magog
Région administrative: 05 Estrie
Lieu: St. Paul's United Church, 211, des Pins, Magog (Qc), J1X 2H8
Téléphone: 819-843-3378

Source

Révérend Dean Moffat
Titre, rôle et fonction : En 2010, il était ministre de l'église Saint-Paul’s United à Magog et de l'église Georgeville United depuis environ 10 ans.

Enquêteurs : Louise Saint-Pierre, Marjolaine Boutin
Date d'entrevue : 15 décembre 2010

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